L'alitosi e il suo rapporto con malattie orali e sistemiche

"Circa il 75% dei casi di alitosi ha origine nel cavo orale. Altre cause includono problemi gastrici, sinusiti o malattie gengivali" dichiara Mark Wolff, DDS, Ph.D., Direttore di odontoiatria operativa alla State University of New York, Stony Brook.

Per sconfiggere l'alitosi, è determinante individuarne la causa. Soltanto dopo che il dentista ha stabilito la causa, è possibile cominciare il trattamento1.

L'alitosi può essere dovuta ai seguenti fattori:

  • Fattori esterni: cibi quali cipolla e aglio, bevande quali caffè e alcool, nonché il fumo
  • Scarsa igiene orale: placca e residui di cibo che  si depositano sui denti
  • Malattie orali: gengivite e parodontite
  • Dentiere: la placca e i resti di cibo che si depositano vanno eliminati quotidianamente
  • Tonsille: le tonsille criptiche possono trattenere resti di cibo che si accumulano nel tempo
  • Infezioni del tratto respiratorio: faringiti, sinusiti e ascessi polmonari
  • Secchezza delle fauci (xerostomia): può essere causata da problemi di secrezione salivare, farmaci, respirazione con la bocca, cure radioterapiche e chemioterapia
  • Malattie sistemiche: diabete, ascesso polmonare, insufficienza epatica/renale, sinusite e malattie gastrointestinali

Qual è il rapporto tra malattie orali e malattie sistemiche?

Recenti ricerche suggeriscono una relazione tra i disturbi orali e le malattie sistemiche (diabete, malattie cardiovascolari, ictus, infezioni respiratorie e malattia di Alzheimer) e altre condizioni mediche. Quando i tessuti gengivali si irritano e si verifica la gengivite, i mediatori proinfiammatori denominati citochine presenti nel tessuto gengivale possono passare nella saliva e venire aspirate all'interno dei polmoni. I batteri responsabili dei disturbi parodontali possono passare dal cavo orale al sistema circolatorio e raggiungere altre parti del corpo. I batteri del cavo orale possono causare infezioni o infiammazioni secondarie di altri tessuti o organi2.

A chi rivolgersi in caso di alitosi?

Se credete che la vostra dieta sia all'origine dell'alitosi, un dietista o un nutrizionista vi potrà aiutare a modificarla. Se la vostra igiene orale è scarsa e soffrite di gengivite (infiammazione del tessuto gengivale all'interno della bocca) o soffrite di malattie parodontali (perdita ossea attorno ai denti, nota anche come piorrea), consultate il vostro dentista o parodontologo e seguite le indicazioni del vostro igienista per curare la gengivite con un'accurata igiene orale domiciliare a casa. Per i casi di infezione respiratoria e tonsillite, rivolgetevi al medico o a uno specialista otorinolaringoiatra o pneumologo. Una cospicua fetta della popolazione statunitense soffre di secchezza delle fauci causata da assunzione di farmaci, problemi di secrezione salivare e trattamenti di radioterapia e chemioterapia. Richiedete al vostro chirurgo maxillofacciale, al medico o all'oncologo di prescrivervi o consigliarvi prodotti ideali per alleviare i sintomi della secchezza delle fauci. I soggetti diabetici, con insufficienza renale o epatica e malattie gastrointestinali devono consultare il proprio medico, urologo o gastroenterologo per consigli su come ridurre l'alitosi causata dalla propria malattia. Infine, contattate il vostro studio dentistico per sapere a quale professionista rivolgervi per risolvere l'alitosi.

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Riferimenti bibliografici:
1. Ooh, That Smell: What to Do if It’s Coming From You – Dentists Discuss Treatments for Bad Breath. Informazioni riviste sul sito http://www.webmd.com/news/20010809/ooh-that-smell-what-to-do-if-its-coming-from-you.
2. The oral cavity plays an important role in the overall health of the body. Informazioni riviste sul sito www.oralsystemicconnection.com.

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l'ALITOSI

Definizione

L'alitosi è normalmente causata dalla scomposizione dei residui di cibo da parte di batteri responsabili dei cattivi odori. Altri fattori scatenanti includono una scarsa igiene orale, bocca secca, disturbi di vario tipo, infezioni, consumo di tabacco e una dieta troppo povera.

Cause

L'alito cattivo ha origine prevalentemente in bocca a causa di vari fattori, tra cui:

  • particelle di cibi dal forte odore, come aglio o cipolla;

  • fumo;

  • infezioni respiratorie;

  • reflusso acido;

  • accumuli batterici sulla lingua;

  • scarsa igiene orale.